Author: pncadmin

How to Avoid Becoming a Guilty Bystander in This Age of Martyrs

Dear friends,

Last week a parishioner shared with me an article that I found very interesting. I thought I would share excerpts from this article. It is written by Patti Armstrong and the title of the article is: “How to Avoid Becoming a Guilty Bystander in This Age of Martyrs.” It has to do with so many contemporary Christians undergoing martyrdom today for their faith. Patti writes, “Images of poor Christians being tortured and killed on the nightly news makes me feel sick. And sad. I say a prayer. And then I continue making dinner. I will pray again later during family prayers. That’s been pretty much it because what else can someone cooking dinner in North Dakota do?” “We all hate what is happening to our persecuted brothers and sisters. And it’s getting worse. The number of church attacks and Christians killed rose dramatically last year. Yet, hearing about it makes us feel powerless and somewhat callous because we simply carry on with our next activity as if none of this was happening.” “Pope Francis has called the genocide against Christians a “third world war”. He wants us to cry out and demand an end to it. We are told to unite with our dear Christian brothers and sisters. But how? What can we do?” Cardinal Wuerl writes, “When atrocities happen, there are many guilty parties, there are perpetrators, and there are those whom Thomas Merton called, “guilty bystanders”. He offers suggestions on how every Christian can act on behalf of the suffering members of the body of Christ. “Pray for them Daily. …Write Legislators and media. …Each of us simply needs to use whatever forum available to make our voices heard….Contribute financially. Give to one of the many organizations that help Christians in persecuted lands. Seek out refugees in our cities and help them settle in their new home. Pray for persecutors. Leave no spiritual stone unturned. …Have masses said, have a group rosary, offer up your own suffering, and pray the Chaplet of Mercy.” “It’s easy to turn away when all we have in front of us is a dinner to make, or some other activity easier than death and torture. …Our love and prayers can be with them. We can pray for them in the same way as we pray for a family member. In the mystical body of Christ, we are united. And when their martyrdom is carried out and they reach heaven, surely they will know the effect of our prayers and pray for us in return.”

Have a good week!

Fr. Ben

Queridos amigos,

La semana pasada, un parroquiano que compartió conmigo un artículo que me pareció muy interesante. Decidí que podría compartir fragmentos de este artículo con ustedes. Está escrito por Patti Armstrong y el título del artículo es: “Cómo evitar sentirte culpable en la época de los mártires”. Tiene que ver con tantos cristianos contemporáneos que son martirizados hoy por su fe. Patti escribe, “las imágenes de los pobres cristianos torturados y asesinados, que presentan los noticieros de la noche, me hacen sentir enferma y triste. En ese momento tengo que decir una oración. Y luego sigo haciendo la cena. Después por la tarde rezamos durante las oraciones familiares. Lo podemos hacer porque prácticamente ¿qué otra cosa puede hacer alguien que cocina la cena en Dakota del Norte?” “Todos odiamos lo que está pasando con nuestros perseguidos hermanos y hermanas. Y es cada vez peor. El número de ataques y cristianos asesinados aumentó considerablemente el añ o pasado. Sin embargo, escuchando estas noticias nos hace sentir impotentes y algo indiferentes porque sencillamente seguimos adelante con nuestra próxima actividad como si nada pasara”. “El Papa Francisco ha llamado el genocidio contra los cristianos una “tercera guerra mundial”. Él quiere gritar y exigir que se ponga fin a esta guerra. Se nos dice que debe mos unirnos con nuestros queridos hermanos y hermanas cristianos. Pero ¿cómo? ¿Qué podemos hacer?”. El cardenal Wuerl escribe, “Cuando las atrocidades suceden, hay muchos culpables, hay aut ores, y hay quienes Thomas Merton llama “culpables transeúntes”. Él ofrece sugerencias sobre cómo cada cristiano puede actuar en nombre de los que sufren los miembros del cuerpo de Cristo. “Orar diariamente por ellos.…Escribir a los legisladores y medios de comunicación. … cada uno de nosotros simplemente necesita utilizar cualquier foro disponible para hacer oír nuestras voces….contribuir financieramente. Dar a una de las muchas organizaciones que ayudan a los cristianos que viven en países donde son perseguidos. Buscar refugiados en nuestras ciudades y ayudarlos a establecerse en su nuevo hogar. Orar por sus perseguidores. Tener misas por ellos, tener un grupo de Rosario, ofrecer su propio sufrimiento y rezar por ellos con misericordia. ” “Es fácil alejarse cuando todos tenemos que hacer una cena u otra actividad más fácil que la muerte y la tortura.…nuestro amor y oraciones pueden estar con ellos. Podemos orar por ellos de la misma manera que oramos por un miembro de la familia. En el cuerpo místico de Cristo, estamos unidos. Y cuando su martirio se lleva a cabo y que alcanzan el cielo, seguramente conocerán el efecto de nuestras oraciones y oraran por nosotros también”.

Que tengan una buena semana!

Padre Ben

Three Simple Rules

Hey now, Happy Easter!! (Yes, this is the last time that you will have to hear that for about a year.)

Pentecost is the feast day of the church and many churches use this day to say ‘happy birthday’ to one another. Some even go so far to sing the song ‘Happy Birthday to You’ at masses. While we will not stretch the liturgical norms that much, I would like to share in this note some ideas that will help us to live out our baptismal call. Truth must be told that I received these ideas from a recent article I read that was written by Fr. James Martin, SJ, who is a Jesuit spiritual writer that is respected and well known. In his article he gave three rules for getting along in a Jesuit community; however, I truly feel that those rules are completely appropriate for us to live out our call to be Christ-like. And there is no better day than Pentecost to hear these reminders that will make this world a better place as we live them out in our day-to-day encounters. The first rule is: You are not God. This seems to be a no brainer, but how many times have we seen others (and truth be told ourselves acting as if we were God). Thus, not being God we should realize that there are some things that we cannot change so we should stop trying. Not being God we must understand that we do not know everything and stop acting as if we do. We must not make judgments on something that we hear from someone because we have only heard one side of a story. There are many other sides and when we put them all together then we come to an understanding of the truth. Even when we have the truth, we must leave the judgment to God (whom we are not, remember rule 1 ☺). The second rule is: This is not heaven. Things will not always look the way we want, so this rule reminds us that we shouldn’t complain at those times. We may not like the homeless being around the church more and more. We may not like something Pope Francis has stated. The list can go on and on, and when it does we should not forget this wonderful rule that this isn’t heaven, so it will not be the way we want everything. However, we must think that even in heaven things may not be the way we want, after all we are invited guests and cannot dictate to God what should or should not be in heaven. The third and last rule is: Don’t be a jerk (Fr. Martin said they used another word in the Jesuit community that is another term for a donkey but he felt jerk would be better and I am going along with his wisdom ☺.) So many people seem to attack others behind their backs (although politicians have no problem doing this face-to-face) and somewhat anonymously as they leave comments on social media with only screen names. Sometimes our actions can be vindictive and directed against a person. I would feel that everyone who is reading this (and probably everyone else in the world had a parent or grandparent teach them at least once that unless we can say something nice about someone we shouldn’t say anything at all). Shouldn’t we try to see people the way God sees them. St. Ignatius of Loyola taught in the Spiritual Exercises that we should imagine the Trinity looking down on all of humanity with love. When we are angry with someone, maybe we should think that at the very moment we are going to condemn them (thus being a jerk) the Holy Trinity is looking at them with love. Who should have to change in that scenario, us or our Triune God? Living these three simple rules we will bring the church to celebrate many more happy birthdays and live out the gifts of the Spirit. Shouldn’t we all, on Pentecost and every day of our lives, seek to be as Christ-like as possible? After all, to live in community and as a community (as these rules show us) is not rocket science.

In Peace of the Risen

Christ, Fr. Gary

Hola a todos, Felices Pascuas!! (Sí, esta es la última vez que usted que escuchara esto lo volverá a oír hasta aproximadamente un año).

Pentecostés es el día de la fiesta de la iglesia y muchas iglesias aprovechan este día para decir “feliz cumpleaños” el uno al otro. Algunos incluso cantaran la canción “Feliz cumpleaños” en misa. Si bien no vamos a cambiar las normas litúrgicas, me gustaría compartir en este artículo algunas ideas que nos ayuden a vivir nuestra llamada bautismal. He recibido estas ideas de un artículo reciente que he leído que fue escrito por el Padre James Martin, SJ, quien es un escritor jesuita muy espiritual, que es conocido y respetado. En su artículo, nos da tres reglas para congeniar en una comunidad jesuita; sin embargo, siento que estas reglas son muy apropiadas para vivir nuestra llamada a ser como Cristo. Y no hay mejor día que Pentecostés para escuchar estos mensajes que hará de este mundo un lugar mejor para vivir nuestro día a día. La primera regla es: no eres Dios. Esto parece ser pan comido, pero ¿cuántas veces hemos visto a otros? (y a decir verdad nosotros actuamos como si fuéramos Dios). Por lo tanto, no siendo Dios, debemos darnos cuenta de que hay algunas cosas que no podemos cambiar, de modo que debemos dejar de intentarlo. No siendo Dios, debemos entender que no lo sabemos todo, y dejar de actuar como si lo fuéramos. No debemos hacer juicios sobre algo que escuchamos de alguien porque sólo hemos escuchado un lado de la historia. Hay muchos otros lados y cuando nos reunimos a dialogar podemos llegar a un entendimiento de la verdad. Incluso cuando tenemos la verdad, debemos dejar el juicio a Dios (si no hemos llegado ahí, recuerde la regla 1 J). La segunda regla es: Esto no es el cielo. Las cosas no siempre tienen el aspecto que queremos, así que esta regla nos recuerda que no debemos quejarnos en esos momentos. Puede que no nos gusten los indigentes y vagabundos que caminan alrededor de la iglesia. Puede que no nos guste algo que el Papa Francisco ha declarado. La lista puede seguir indefinidamente pero no debemos olvidar esta maravillosa regla que aquí no es el cielo, por lo tanto no será el camino que queremos todo. Sin embargo, debemos pensar que incluso en el cielo las cosas no puede ser el camino que queremos, después de todo, somos invitados y no podemos dictar a Dios lo que debe o no debe estar en el cielo. La tercera y última regla es: No ser un majadero (Padre Martin dijo que había usado otra palabra en la comunidad jesuita que es otro término para un burro, pero sintió que majadero sería mejor y voy junto con su sabiduría). Tantas personas parecen atacar a otros a sus espaldas (aunque los políticos no tienen ningún problema en hacerlo cara a cara) y de forma anónima, ya que dejan comentarios en los medios y redes de comunicación social sólo con nombres de pantalla. A veces, nuestras acciones pueden ser vengativas y dirigidas contra una persona. Deseo decir que los que están leyendo este artículo y probablemente otros en otras partes, tuvieron un padre o un abuelo que nos enseñó que al menos que no podamos decir algo bueno de alguien, no debemos decir nada en absoluto. Debemos tratar de ver a la gente de la forma en que Dios ve. San Ignacio de Loyola enseña en los ejercicios espirituales que deberíamos imaginar la trinidad mirando hacia abajo a toda la humanidad con amor. Cuando estamos enojados con alguien, quizás deberíamos pensar que precisamente en el momento en que vamos a condenarlos (siendo así un majadero) la Santísima Trinidad lo mira con amor. ¿Quién debe cambiar en ese escenario, nosotros o nuestro Dios Uno y Trino? Vivir estas tres sencillas reglas, llevaremos juntos a la Iglesia a celebrar muchos más feliz su cumpleaños y vivir con los dones del Espíritu. ¿No debemos todos, en Pentecostés y cada día de nuestra vida, tratar de ser como Cristo como sea posible? Después de todo, para vivir en comunidad y como una comunidad (ya que estas normas nos muestran) no es una ciencia exacta.

En la Paz de Cristo Resucitado,

Padre Gary

Remembering my friend, Jim

My dear friends,

Thursday, May 12, I was in San Diego to attend the funeral of a very good friend who died very unexpectedly. He and his wife were at home and having a glass of wine with a couple visiting them. Jim, my friend, mentioned that his arm was hurting and he died right there. A massive heart attack. Before the funeral I led a rosary. And, as many of you know, I always choose five of the twenty mysteries and, while reflecting on them in the light of Jesus’ life, I also apply these same mysteries to the loved one’s life. I reflected on Jesus’ Baptism and on Jim’s Baptism. When Jim was baptized, God the Father welcomed him and adopted him as his child. Then I reflected on Jesus’ Last Supper when he instituted the Holy Eucharist. When Jim made his First Communion, Jesus came to nourish him with his Body and Blood. I reflected on the third Glorious Mystery when Jesus and his Father sent the Holy Spirit upon the apostles. We celebrated that feast last Sunday. When Jim made his Confirmation, the Holy Spirit came to share with him his divine gifts. I’m sure that you were very pleased, when you came to church last Sunday, to see these seven gifts of the Holy Spirit presented in the sanctuary. I also reflected on two other mysteries, but I will not elaborate on them in this article because of the lack of space. I mention all this because of the feast that we celebrate this weekend, the feast of the Blessed Trinity. Yes I know that it is a great mystery and you and I will never understand that mystery while we are here on earth. But, personally, I’m not concerned about not understanding the mystery. But I’m so grateful that this God, who revealed himself to us as a God Trinity, is involved in a love relationship with me and with each one of us.As many of you know, I use every opportunity I have to share with people how blessed and privileged we are to believe in a God who revealed himself to us as our Father on the day of our Baptism. And, when we made our First Communion, the Incarnate Son of God, Jesus, showed his love for us by nourishing us with his Body and Blood. And when we were confirmed, the Holy Spirit showed his love for us by sharing with us his divine gifts. He wants us to use them to live our part of our love story with God Trinity. I know that, very often, when talking about God, we say, “Oh well, it’s all the same God, whatever religion we belong to.” In one way it is true but, because of Jesus, we believe that the God we, Christians, believe in and worship, is a God Trinity, one God in Three Persons. The non-Christian religions do not believe that. And we believe, as I wrote earlier, that the Three Persons in God are involved in a love relationship with each one of us. We surely do not deserve that but we know that the Three Persons invite us to respond to their love for us in our daily lives. Have a good week!

Fr. Ben
Mis queridos amigos,

El pasado jueves 12 de mayo, me encontraba en San Diego para asistir al funeral de un muy buen amigo que falleció inesperadamente. Él y su esposa se encontraban en casa, bebiendo un vaso de vino con un par de amigos que los visitaban. Mi amigo Jim de pronto mencionó que le dolía su brazo y murió allí mismo. Fue un ataque masivo al corazón. Antes del entierro rece el rosario. Como muchos de ustedes saben, yo siempre elijo cinco de los veinte misterios y mientras meditaba sobre la luz de la vida de Jesús, también meditaba estos mismos misterios por la vida de nuestros seres amados. Reflexioné sobre el bautismo de Jesús y el bautismo de Jim. Cuando Jim fue bautizado, Dios el Padre lo acogió y lo adoptó como su hijo. Luego reflexioné sobre Jesús en la última cena, cuando instituyó la Eucaristía. Cuando Jim hizo su primera comunión, Jesús vino para nutrirlo a él con su Cuerpo y su sangre. Reflexionaba sobre el tercer misterio glorioso cuando Jesús y su padre enviaron el Espíritu Santo a los apóstoles. Celebramos esa fiesta el domingo pasado. Cuando Jim hizo su confirmación, el Espíritu Santo vino para compartir con él sus dones divinos. Estoy seguro de que estábamos muy contentos, cuando vinimos a la iglesia el domingo pasado, para ver estos siete dones del Espíritu Santo en el santuario. He reflexionado también sobre otros dos misterios, pero no me extenderé sobre ellos en este artículo debido a la falta de espacio.Menciono esto porque la fiesta que celebramos este fin de semana, es la fiesta de la Santísima Trinidad. Sí, sé que es un gran misterio, usted y yo nunca vamos a entender ese misterio mientras estamos aquí en la tierra. Pero, personalmente, no estoy preocupado por no entender el misterio. Pero estoy tan agradecido de que Dios, que se revela a nosotros como un Dios Trinitario, está involucrado en una relación de amor conmigo y con cada uno de nosotros. Busco siempre la oportunidad de compartir con la gente, cómo somos bendecidos y privilegiados cuando creemos en un Dios que se ha revelado a nosotros como nuestro padre en el día de nuestro Bautismo. Cuando hicimos nuestra primera comunión, el Hijo de Dios encarnado, Jesús mostró su amor por nosotros al alimentarnos con su Cuerpo y su sangre. Y cuando nos confirmaron, el Espíritu Santo mostró su amor por nosotros por compartir con nosotros sus dones divinos. Él nos quiere utilizar para vivir nuestra parte de nuestra historia de amor con Dios Trinitario. Sé que, muy a menudo, cuando se habla de Dios, nos dicen, “Oh, bueno, es el mismo Dios, cualquiera que sea la religión a la que pertenecemos.” De alguna manera, es cierto, pero, a causa de Jesús, creemos que el Dios que nosotros los cristianos, adoramos y alabamos es un Dios Trinitario, un solo Dios en tres personas. Las religiones no-Cristianas no creen en eso. Y creemos, como he escrito anteriormente, que las tres personas en Dios están implicadas en una relación de amor con cada uno de nosotros. A veces dudamos en sentir no merecer su amor, pero sabemos que las tres personas nos invitan a responder a su amor por nosotros, en nuestra vida diaria. Que tengan una bonita semana,

Padre Ben

Welcome Back Falcons!

Everyone here at Saint Jerome Catholic school is excited to kick off the 2016-2017 school year! We are eager to see our students familiar faces, and meet new students enrolling in our school for their first year. This year is going to be filled with learning, new friends, and fun! Parents, if you have any questions regarding your child, or the school, please feel free to contact the office at (602) 942-5644 any time during office hours.

Please keep all of our students, teachers, parents & staff in your prayers for a wonderful, safe and productive school year.

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Are you following Saint Jerome Catholic School on Facebook? If not, you should! Our facebook is full of more helpful information regarding our church and school.

We actively post pictures and videos of everything happening around us, including fun school events, and activities going on in the church. Our page also serves as a great way of communication if you have any questions!

Be sure to give our Facebook page a like!

New Website coming soon.

We are very happy to announce that a brand new website for Saint Jerome Catholic Church and School is coming soon! The new website’s purpose is to give all the information regarding our church and school in an organized manner.

Currently, the school side of the website is functioning, and the church side is not far behind. With the 2016-2017 school year in full swing, we felt it was important to have the school website functional so students and their parents could access all the information they’ll need for the school year.

We hope you are as excited as we are the have a brand new website for our church and school!

Principal’s Page

From Our Principal, Mrs. Rich Welcome to St. Jerome Catholic School! We are a Catholic community, educating more than 250 students from three year old preschool through eighth grade.